ASPARAGUS

ASPARAGUS

Secara ilmiah, asparagus suatu jenis sayuran dari satu spesies tumbuhan genus asparagus. Batang mudanya dikenal dengan nama asparagus officinalis. Batang muda ini yang biasa di makan dan tumbuh di musim semi dan musim panas.

Asparagus yang banyak dijual di pasaran umumnya memiliki panjang 9 inci dan diameter 16 milimeter. Bentuknyaseperti batang kayu dengan kelopak yang mengerucut di bagian atas . Makin ke atas, batang mudah dipatahkan. Makin ke bawah batang sulit dipatahkan karena terlalu berserat.

Asparagus adalah tanaman asli sebagian besar negara Eropa, Afrika Utara dan Asia Barat. Oleh orang Mesir, asparagus telah dibudidayakan dan dimakan sebagai tanaman obat selama lebih dari 2.000 tahun, karena rasanya yang sedap dan sifat diuretiknya. Dengan adanya sifat diuretik tersebut, asparagus berkhasiat untuk memperlancar saluran urin, sehingga mampu memperbaiki kinerja ginjal. Asparagus merupakan sumber terbaik asam folat nabati, sangat rendah kalori, tidak mengandung lemak atau kolesterol, serta mengandung sangat sedikit natrium.

Asparagus juga merupakan sumber yang baik untuk vitamin B6, kalsium, magnesium dan seng, dan sumber yang sangat baik serat, protein, vitamin A, vitamin C, vitamin E, vitamin K, thiamin, riboflavin, rutin, niacin, asam folat, besi, fosfor, kalium, tembaga, mangan dan selenium. Asparagus mengandung lebih banyak glutathione daripada buah atau sayuran lainnya. Antioksidan ini memainkan peran penting dalam pencegahan kanker dan penyakit tertentu, metabolisme nutrisi dan mengatur sintesis DNA dan protein.

Sayuran ini bisa dijadikan masakan apapun. Cara mengolahnya, cuci bersih kemudian patahkan pada titip putus atau tekukan alami. Lalu, buang bagian bawahnya karena terlalu berserat. Kemudian bisa ditumis, dikukus, direbus, dipanggang atau digoreng.

Asparagus sangat nikmat jika diolah bersama jamur, daun bawang, selada muda dan jeruk. Jangan lupa tambahkan misnyak zaitun, keju tua, sosis, telur, mentega, bawang merah dan rempah-rempah segar.

Asparagus segar memiliki ciri berwarna hijau, tidak layu dan kokoh, lurus serta kelopak-kelopak di ujungnya masih menutup. Pada potongan bawahnya tidak boleh kecoklatan dan layu. Pilih asparagus dengan besar batang yang sama agar proses pematangan bisa lebih rata dan mudah. Sayuran ini tersedia sepanjang tahun.