BUAH NAGA MERAH

BUAH NAGA MERAH

Buah naga merah atau disebut buah naga kosta rika atau purple pitaya karena merujuk negara asalnya, secara botani diklasifikasikan sebagai hylocereus constaricensus dan kadang dimasukkan ke dalam hylocereus polyrhizus.

Buah berdaging merah lebih jarang tersedia secara luas dibanding varietas lainnya. Namun kini telah ditanam di banyak lokasi tropis dan subtropics. Pitaya kosta rika dapat ditemukan tumbuh di Malaysia, Taiwan, Vietnam, Thailand, Indonesia.

Di Vietnam, buah naga merah dikenal sebagai Trai Thanh lama. Petani disana lebih banyak menanam buah naga merah dibanding varietas putig karena cenderung berbunga lebih banyak, menghasilkan lebih banyak buah dan dapat mengambil harga yang lebih tinggi di pasar global.

Buah naga merah tumbuh pada kaktus yang panjang, tipis dan merambat yang sering terlihat tumbuh di pohon, pagar atau dinding. Tampak luar, buah naga merah terlihat identik dengan varietas berdaging putih.

Buah persegi panjang berwarna cerah sekitar 10 cm, beratnya bisa mencapai satu pon loh. Memiliki kulit berwarna merah muda hingga magenta yang memiliki penampilan sisik berdaging dan tumpeng tindih. Meninggalkan tonjolan kecil berwarna hijau. Kulitnya tipis, dengan ketebalan rata-rata hanya 3 milimeter, sehingga perbandingan daging dengan kulitnya tinggi.

Warna daging buah adalah hasil senyawa yang disebut betacyanin, pigmen yang sama dalam bit dan buah pir berduri. Tekstur daging buahnya mirip kiwi dengan biji kecil hitam yang bisa dimakan. Rasanya manis dan memiliki sedikit rasa segar.

Kandungan nutrisinya antara lain bitamin C dalm jumlah tinggi dan memiliki kandungan serat yang tinggi. Merupakan sumber kalium, fosfor, mineral dan vitamin B kompleks lainnya. Buah naga merah kaya akan protesin, antioksidan, likopen dan karoten.

Manfaat buah ini bisa meningkatkan pencernaan, kesehatan mata dan kulit, termasuk melindungi kulit dari kerusakan ultraviolet. Buah naga enak dimakan segar, diambil dengan sendok langsung dari kulitnya. Sangat nikmat dimakan dalam kondisi dingin. Ingin menikmati sensasi berbeda, buah naga bisa diaplikasikan menjadi puding, jus, smootie, es buah, selai, es krim, klepon, donat, agar-agar, salad, dadar gulung, bahkan dijadikan nasi goreng.

Buah naga tersedia sepanjang tahun.